Rosa de los Vientos: qué es y porqué se llama así

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29 Sep 2023
NOTICIAS | Vida Marina

La Rosa de los Vientos es un símbolo gráfico ampliamente reconocido entre el mundo náutico, que se utiliza para mostrar el rumbo y la orientación.

Lo has visto muchas veces a lo largo de tu vida, pero quizás no conocías su nombre exacto. En la historia, este símbolo ha sido esencial para la cartografía, la navegación y la orientación en tierra y mar.

¿Qué es la Rosa de los Vientos?: Significado

Es un símbolo gráfico circular que tiene marcado alrededor los rumbos en los que se divide la circunferencia del horizonte.

Se utiliza para representar las direcciones geográficas y cardinales en una brújula o un mapa, además también se puede representar las corrientes marinas, o incluso la posición de las estrellas y constelaciones.

Tiene un aspecto como una rosa estilizada con diferentes puntos o flechas que apuntan en varias direcciones.

Cada punta de la rosa representa una dirección cardinal o intermedia, como norte, sur, este, oeste, noreste, noroeste, sureste y suroeste. Según expresa el “diccionario náutico” también representa cuatro rumbos laterales, ocho colaterales y 16 co-colaterales.

El símbolo de la Rosa de los Vientos se utiliza en mapas, brújulas y otros dispositivos de orientación para ayudar a las personas a determinar su ubicación y la dirección en la que se encuentran.

Por ejemplo, en una brújula, la aguja magnética apunta hacia el norte magnético de la Tierra, y al alinearla con el punto de la Rosa de los Vientos que indica el norte, se puede determinar la dirección en la que uno se encuentra.


Origen de la Rosa de los vientos

La historia de la Rosa de los Vientos se remonta a la antigua Grecia y Roma, aunque su forma y significado han evolucionado con el tiempo. Existen imágenes geométricas del siglo XIII encontradas en Venecia, Mallorca y Génova, donde La Rosa de los Vientos aparecía en los libros de instrucciones de la gente de mar.

Durante los siglos XV y XVI, la Rosa de los Vientos se convirtió en una herramienta crucial para los exploradores europeos que se aventuraron en mares desconocidos en busca de nuevas rutas comerciales y territorios. Fue un período en el que se afinaron las técnicas de navegación, y la Rosa de los Vientos desempeñó un papel esencial en la orientación de los barcos.

Muchos atribuyen la invención de la Rosa de los Vientos a Raimundo Lulio, filósofo, teólogo y misionero mallorquín que habría nombrado y actualizado este invento a finales del siglo XIII. Es importante señalar que la Rosa de los Vientos como símbolo de orientación geográfica y navegación ya existía en la antigüedad, mucho antes de la época de Lulio, ya que los griegos y romanos utilizaron representaciones similares de las direcciones geográficas en sus sistemas de navegación.


Utilidad e importancia en la navegación

Durante la Era de la Exploración, cuando los navegantes se aventuraron en mares desconocidos en busca de nuevas rutas comerciales y territorios, la capacidad de determinar la dirección y la ubicación precisas se volvió crucial para la supervivencia y el éxito de sus viajes.

La rosa de los vientos sirve para una variedad de propósitos, que van desde ayudar a la navegación hasta asegurar la correcta ubicación de un edificio en el suelo.

Los marinos la utilizaban para orientarse y determinar la dirección del viento, lo que les permitía trazar rutas y mantener el rumbo deseado. Además de su utilidad práctica, también adquirió un significado simbólico. Era considerada como un símbolo de protección y buena fortuna para los navegantes, ya que les ayudaba a encontrar su camino a través de los océanos y regresar sanos y salvos a puerto.

La Rosa de los Vientos también ha influido en la nomenclatura geográfica y la forma en que nombramos las ubicaciones. Por ejemplo, cuando decimos que algo está al norte de una ciudad o al este de una montaña, estamos utilizando las direcciones cardinales derivadas de este símbolo.

Su uso está muy extendido, de hecho, se encuentra en casi todos los sistemas de navegación, incluyendo el sistema GPS, NDB y VOR.

Tipos y nombres de la Rosa de los Vientos

Su símbolo tiene siempre la misma forma geográfica, de estrella. No obstante, se puede representar de manera diferente según el número de puntas y cada una será un nombre.

Rosa de Cuatro puntas:

Este nombre de rosa de los vientos es la más simple y común. En ella se muestran los principales puntos cardinales:

  • Norte
  • Sur
  • Este
  • Oeste

Que puede representar a su vez cuatro rumbos.

Otra de la información que podemos conocer y se puede ver en esta de cuatro puntas, es la representación de la salida y puesta del sol. Y es que es en el este donde ocurre la salida del sol y en el oeste donde ocurre la puesta del sol.

Esta versión simplificada de la Rosa de los Vientos se utiliza en situaciones donde se requiere una orientación básica y no es necesario representar direcciones intermedias. Es común en mapas y brújulas de uso cotidiano, donde la precisión en la orientación es menos crítica que en situaciones de navegación marítima o terrestre más detallada.

Rosa de Ocho puntas:

Si a la de cuatro puntas (puntos cardinales) le añadimos tanto las direcciones cardinales como ordinales, se convierte en una rosa de vientos de 8 puntas. En ella se puede observar los diferentes rumbos:

  • Norte
  • Nordeste
  • Noroeste
  • Sudoeste
  • Sudeste
  • Sur
  • Oeste
  • Este

Curiosamente esta clasificación de 8 puntas coincide con los vientos marineros principales, ya que según la procedencia podemos identificar que viento es, por lo que una vez más, este nombre de la rosa de los vientos nos proporciona información añadida e interesante para la navegación.

  • Tramontana
  • Gregal
  • Levante
  • Siroco
  • Ostro
  • Lebeche
  • Poniente
  • Mistral


Rosa de Dieciséis puntas:

Si a la rosa de los vientos de los cuatro vientos, le añadimos todas las direcciones cardinales, ordinales e intercardinales secundarias tendrá 16 puntas. Estos puntos cardinales intermedios se conocen como “medios vientos”.

Esta Rosa de los Vientos de 16 puntas proporciona una mayor precisión en la orientación y la navegación, lo que es especialmente útil en situaciones donde se requiere un alto grado de precisión en las direcciones. Se utiliza en la navegación marítima, la aviación y en la cartografía detallada para planificar rutas y calcular rumbos con mayor exactitud.

  • Norte (N),
  • Norte-Noreste (NNE)
  • Noreste (NE)
  • Este-Noreste (ENE)
  • Este (E)
  • Este-Sureste (ESE)
  • Sureste (SE)
  • Sur-Sureste (SSE)
  • Sur (S)
  • Sur-Suroeste (SSO)
  • Suroeste (SO)
  • Oeste-Suroeste (OSO)
  • Oeste (O)
  • Oeste-Noroeste (ONO)
  • Noroeste (NO)
  • Norte-Noroeste (NNO)

Rosa de los vientos de Treinta y dos puntas:

La más completa de todas. Esta representa la misma cantidad de direcciones que toma el viento, los 32 diferentes rumbos posibles.

Se divide en 4 cuadrantes en el sentido de las agujas del reloj y cada uno de los 32 rumbos tiene una diferencia de 10 grados (por lo que, si se suman todos los rumbos, tendremos los 360 grados).

El nombre de la Rosa de los Vientos de 32 puntas nos indica que es excepcionalmente detallada y se usa principalmente en aplicaciones especializadas donde se requiere una orientación extremadamente precisa, como en la navegación aérea, la astronomía, la cartografía topográfica y en situaciones de navegación avanzada en el mar.

Proporciona una mayor granularidad en la determinación de las direcciones, lo que puede ser esencial en ciertos contextos.